Romersk keiser

For en haug med elendige gits!
I morgen er et mysterium,
men i går er det

Historie
Ikonhistorie.svg
Fortidens hemmeligheter

Selv om de fleste herskere fra eldgamleRomavar ikkekeisere, begrepet Romerske keisere har blitt det aksepterte navnet på de forskjellige konger , første borgere og forskjellige titlerautokratersom styrte stedet fra Julius Caesar og utover. Begrepet 'keiser' kommer fraLatin imperatorog fra den romerske keiserens rolle som Romas øverste militære sjef (selv om feltkommandoer ofte ble delegert til bestemte generaler i selve kampanjene). Historien til det romerske imperiet er vanligvis delt inn i det tidlige prinsippet, da det ble forventet at keiseren var den første blant likemenn ('primus inter pares'), og den senere dominerer (da keiserne ikke engang var forventet å fortsette republikanske opptredener) .

De enkelte romerske keiserne var veldig forskjellige, alt fra de kloke og gjennomtenkte (Marcus Aurelius, Trajan, Nerva, Antonius Pius) til den grusomme, men kompetente (Augustus, Diocletian, Justinian, Julius Caesar) tilsinnsykog tyrannisk (stort sett alle andre). Det er vanskelig å bedømme nøyaktig hvor ille en gitt keiser kan eller ikke har vært. De fleste døde på grunn av attentat, og det er betydelig motivasjon for å få herskeren til å se så ille ut som mulig etter mortem. Videre, i det gamle Roma, ble bare tre generelle mønstre akseptert for biografier: Enten den skinnende helten gjennom og gjennom, den dårlige tyrannen gjennom og gjennom, eller noen som i utgangspunktet viste løfte, men deretter degenererte. Nero og Caligula, interessant, er begge beskrevet som sistnevnte av alle tilgjengelige kilder. På grunn av dette må gamle kilder leses med enskeptiskøye. Keiserne erstattet romeren republikk med en til dette system avMyndigheteneved dekret, bruk og misbrukReligion, hæren og senatet for å opprettholde og utvide sin makt.

Innhold

Militære sterke menn under republikken

Den sene republikken ble dominert av flere statsmenn (ofte konsuler eller tidligere konsuler) som brukte sin militære makt til å ta nesten absolutt kontroll over Roma under en krise. Selve imperiet kan sees på som en enkel institusjonalisering av denne praksisen. Det tidlige imperiet (kaltfyrstedømmene) ble designet for samtidig å gi absolutt makt til en enkelt person samtidig som republikkens illusjon opprettholdes. For å forstå imperiet mer, er det nødvendig å diskutere to viktige militære herskere.

'Ingen venn har tjent meg noen gang, og ingen fiende har gjort noe galt over meg, som jeg ikke har betalt tilbake for fullt'

Lucius Cornelius Sulla (138 f.Kr.-78 f.Kr.) ble født til en fremtredende patrisierfamilie, og sørget for at hans sympati alltid ville ligge hos den aristokratiske og konservativeadelsmenn. Han hadde tjent under den berømte romerske konsulen Gaius Marius i kriger mot germanske og nordafrikanske stammer og var medvirkende til å hjelpe Roma med å vinne disse krigene. Samtidig fikk Marius mye av æren Sulla trodde han skulle komme til, selv om han ble valgt til konsul i 88 fvt. Til slutt ble en lov som ga italienerne romersk statsborgerskap vedtatt under hans omsorg. Han ble tvunget til å flykte fra Roma under den politiske volden som fulgte. Sulla svarte på dette ved å gå til sin gamle hær og påta seg kommandoen over den, ogfortsetter å ta Roma med storm med sine legioner,som var uten sidestykke i romersk historie. Etter å ha reist for å bekjempe et opprør i Hellas, vendte Marius tilbake for å ta kontroll over republikken til han døde i 84. Sulla kom tilbake til Roma, gjenerobret byen og fortsatte å erklære seg selvog for å sette staten for å utføre årsaken til diktatorens lover,, eller 'diktator for å lage lover og for å avgjøre grunnloven', før han vedtok en rekke påbud mot sine gjenværende politiske motstandere (hovedsakelig fra reformisten)Populærgruppe). Tusenvis ble drept midt i Sullas terrorperiode, med eiendommen konfiskert og gitt til Sulla og hans kammerater for salg. Sulla vedtok også en rekke konstitusjonelle og juridiske reformer, som inkluderte å fratage de plebiske tribunene for det meste av deres makter, doble størrelsen på Senatet til 600 mennesker, gi det et monopol over rettslige anliggender og opprette en rekke straffedomstoler. Sulla sa opp sitt diktatur etter det, ble valgt til konsul i 80 f.Kr. og trakk seg deretter tilbake til gården sin for å skrive sine memoarer.

Sulla var forpliktet til republikken, noe som framgår av hans avgang fra diktaturet. Imidlertid ville hans styre til slutt bevise at det viktigste som gjaldt i romersk politikk, var hvem som hadde flest soldater, ikke flest stemmer. Dette ville bli et tilbakevendende tema i hele den sene republikken, så vel som midt-til sent-imperiet.

Morsomt faktum, en av de unge reformatorene som unnslapp beskjed var den andre fyren på denne listen, som ville lære av Sullas innsats og bruke dem i sitt bud på makt.



Julius Cæsar

Julius Caesar var ikke bare den diktator av Hair Club for Men, men han oppfant comb-over. Selve navnet Caesar betyr 'krøllete hår', og dette var en kilde til stor glede for soldatene hans.

Gaius Julius Caesar (100 fvt - 44 fvt) var en romersk erobrer som utvidet grensene til den romerske republikken over store deler av det vestligeEuropa. Senatet fryktet ham imidlertid og prøvde å begrense hans voksende makt. Caesar innledet aborgerkrigog tok raskt besittelse av Roma og omegnItaliensklandsbygda mens anti-Caesar-fraksjonen i Senatet flyktet tilHellasmed Pompey. De gjenværende senatorene utnevnte Caesar-diktator for livet. Borgerkrigen sprutet på mens Caesar tok en sidetur tilEgyptog hektet på Cleopatra, men til slutt vant Caesar. Storsinnet i seier, benådet Caesar og restaurerte sine tidligere fiender til Senatet. Likevel betalte de ham tilbake med et dristig og offentlig drap i senatkammeret 15. mars etter. Det var så mange konspiratorer at de faktisk skadet hverandre. En myte om Caesar var at han var en stor militærstrateg. Han var mer en politisk leder, ofte delegerte han feltarbeidet til løytnantene og utnyttet åpningene gitt av hans menn. Mot og karisma var noen av hans viktigste verktøy på slagmarken; han var en virkelig stor kriger som ofte hevet soldatenes moral ved å kjempe i frontlinjene sammen med mennene sine.

Under lekene som ble holdt elleve dager etter Ides i mars for å hedre Julius Caesar, dukket en lys komet opp på himmelen, og Octavian sa at dette var et bevis hans far ble gjort til en Gud . Dette overtro var medvirkende til å hjelpe Octavian med å svinge Cæsars legioner til hans side. Senere ble mange keisere gudfryktige etter deres død, noe som førte til institusjonen av ' keiserlig kult . '

Julius Caesar la den originale tegningen for brukSosialogpolitisk kaoså styrte endemokratiskrepublikk og installerautoritærregel. Etter hvert som diktatorer gikk, var ikke Caesar så dårlig. Han initierte en rekke sosiale reformer, inkludert en ny kalender og regulerte antall korn ''velferdmottakere. Han prøvde, men klarte ikke å skaffe land i Italia for legionens veteraner å trekke seg igjen, og overlot det til hans etterfølger. Caesar var egentlig ikke den første romerske keiseren, men han ryddet veien for sin adopterte sønn Octavian å legge republikken på askehaugen av historien som 'First Citizen' of the Romerriket , Augustus Caesar.

Sitater

  • Jeg kom jeg så jeg erobret('Jeg kom, jeg så, jeg erobret') - etter erobringen av Gallia.
  • Terningen er kastet('the die is cast') - etter krysser Rubicon .
  • 'Infamy! Skam! De har alle kom inn for meg ! ' - inn Fortsett Cleo .

Keisere

Dette er de romerske herskerne som fikk tittelenimperator(oversetter til, vel, 'keiser' nå, men det pleide å bety 'kommandør') blant andre, som f.eksbyen('statens første mann').

Augustus (27 ECB-14 EC)

Se hovedartikkelen om dette emnet: Augustus Caesar

Tiberius (14-37 e.Kr.)

Sjansene for at dette er et nøyaktig portrett av Tiberius er et sted mellom slank og ingen.

Grusom ogpervertert. Han betalte unge gutter for å svømme i bassenget sitt og bite ham.

For å være rettferdig var hans 23 år lange regjering faktisk ikkeatdårlig. De første to tredjedeler av hans regjeringstid gikk bemerkelsesverdig bra, med tanke på at han var den første keiseren etter Augustus. Det var ikke helt sikkert hvordan ting ville fortsette - overraskende nok var det ingen borgerkrig, som det hadde vært typisk tidligere. Han var i stand til å konsolidere imperiet, og i stedet for å fortsette å slakte mennesker og erobre naboland, valgte han i stedet å befeste grensene og jobbe med å utvikle økonomien. Da han døde forlot han den keiserlige statskassen med et enormt overskudd (som hans etterfølger fikk raskt til å forsvinne ...). De gode tidene skulle imidlertid ikke vare.

For det første var hans personlighet helt feil i jobben. Han hatet politikk og politikk og pleide å være veldig reservert, til og med ensom, noe som ikke er ønskelige trekk i en allmektig leder. Plinius den eldre, en grov samtid av Tiberius, kalte hamen veldig deprimert mann, 'Den dysteste av menn.'

For det andre var embetet til keiser fortsatt ganske dårlig definert, og det var uklart hvilken posisjon Tiberius faktisk arvet. I motsetning til de fleste påfølgende keisere, ser det ut til at Tiberius har ønsket segmindremakt enn det ble tildelt ham og forventet at senatet skulle ta en aktiv rolle i regjeringen. Senatet, hvis medlemmer kanskje hadde blitt komfortable i en gummistempelinstitusjon, var uenig. For sin del utviklet Tiberius en forakt for Senatet og kalte dem 'menn som er egnet til å være slaver'.

For det tredje ble hans regjering hevdet av arvkriser. Tiberius tiltrådte da han allerede var 55, og få forventet at han skulle herske så lenge han gjorde: denne situasjonen førte gjentatte ganger til problemer, da forskjellige fraksjoner kjempet for å få sin menneskeskapte arving. I 19 e.Kr., fem år inn i hans regjeringstid, ble Tiberius arving tilsynelatende Germanicus, hans nevø og adopterte sønn, syk og døde. Enda verre, Germanicus hadde fra dødsleiet anklaget Gnaeus Calpernius Piso, guvernør i Syria og en mangeårig politisk alliert av Tiberius, for å forgifte ham. Siktelsen mot Piso - som drepte seg selv før rettssaken ble avsluttet - kombinert med kontrasten mellom Germanicus utstråling versus Tiberius sjarmløshet, ga opphav til rykter om at Tiberius hadde beordret mordet på Germanicus. Germanicus enke Agrippina trodde på ryktene, og det utviklet seg en bitter feide mellom henne og Tiberius, der hun samlet mannens tidligere støttespillere rundt seg selv; feiden ville vare til Tiberius hadde forvist henne for landssvik et tiår senere. Tiberius avgjørelse om å gjøre sin biologiske sønn Drusus til arving, økte sannsynligvis mistanken. Så, i 23 e.Kr., døde også Drusus mystisk, hvorpå Tiberius hadde fått nok av politikk, og i AD 26, nå i slutten av sekstitallet, bare ...dro vekk, uten å utforme for å nevne en klar etterfølger. Tiberius overlot stort sett imperiet i hendene på sin nære venn Sejanus, sjefen for den pretorianske garde, mens han trillet på sitt eget personlige ø-feriested Capri. Sejanus begynte da å planlegge å forråde keiseren og tilegne seg tronen. Detaljer er sketchy, men vi vet at plottet mislyktes, og Sejanus ble henrettet. Etter å ha nettopp henrettet sin nære venn og rådgiver, ble Tiberius angivelig paranoid de siste årene av hans regjeringstid og holdt mange showforsøk som førte til henrettelser av mange mektige romerske borgere. Tiberius døde i en alder av 78 år, seks år etter henrettelsen av Sejanus. I testamentet utnevnte han grand-nevøen Caligula og hans tenåringsønnebarn Gemellus som hans felles arvinger.

Det må imidlertid huskes at få skriftlige kontoer overlever perioden. Spesielt senatoren og historikeren Tacitus som levde en generasjon etter at Tiberius komponerte en historie om hans regjeringstid og de to av hans etterfølgere og uroen etter deres regjeringstid. Å være en senator under Caligula og Nero som gjorde unna mye av gjenværende vindusdressing av Augustus om at keiseren bare var den 'første borgeren', og i stedet oppførte seg som monarkene / diktatorene de var i praksis uten noe av det flatterende av senatoriet. klasse hadde Tacitus en spesiell forakt for keisere både som personer og som et kontor. På samme måte, suetonius , en byråkrat og historiker som skrev etter Tacitus, fokuserte hovedsakelig på de oppsiktsvekkende, hedonistiske tingene, og kontrasterte Tiberius med hans ideal om en keiser, Augustus.

Caligula (37-41)

Caligulas statue ser mye roligere ut enn den har noen rett til å gjøre.

Grusom, pervertert, egoistisk og sinnssyk. Hadde hans medarving Gemellus skiftet ut av politisk makt, og deretter henrettet for godt mål, rapportert å ha hatt forholdet til alle søstrene hans , med Julia Drusilla som den han faktisk giftet seg med. Ville slå folk med mer hår enn ham, som stort sett alle uten alopecia universalis. Trodde han var en gud. Han er spesielt kjent for å ha gjort hesten sin Incitatus til en senator, eller i det minste truet med å gjøre det (noe som kan ha vært mindre en tankegang som smelter og mer av en gigantisk langfinger for senatet, hvis medlemmer tenkte ganske høyt på seg selv ). Imidlertid ble de fleste påstandene om hans galskap kun registrert av Suetonius og Cassius Dio flere tiår senere, og det kan være overdrivelser av en ekte forkjærlighet for hester. Det sies at han ledet en hær tilEngelskkanal, stopper ved kysten for å erklærekrigpå sjøguden Neptun, og fikk soldatene til å samle skjell som krigsbytte. Det siste strået kom da han beordret en gylden statue av seg selv å bygge i Jerusalem-tempelet. Han ble til slutt myrdet av sine egne livvakter.

Claudius (41-54)

Han ble ansett som en halvvitne fordi han haltet og stammet (ah, de tolerante romerne), og det var sannsynligvis grunnen til at Caligula ikke fikk ham drept, men Claudius ble keiser uansett. Hevdet å overdrive funksjonshemmingen for å overleve Caligulas regjeringstid. Han var en produktiv forfatter og en amatørhistoriker, selv om svært lite av hans forfatterskap (og ingen av hans vitenskapelige arbeid) overlever til nåtiden. I sine overlevende brev, påbud og taler kommer han over som tøff, men rettferdig. For det meste. Ansvarlig for byggingen av havnen i Ostia. Plukket opp der Caligula slapp ogfaktisk erobret Storbritannia. Hadde mange koner, men hadde bare en av dem henrettet. Han ble sannsynligvis forgiftet av sin siste keiserinne slik at sønnen Nero kunne ta over.

Svart (54-68)

Nero ville trolig godkjent dette portrettet.

Caligulas nevø, også grusom, pervers, egoistisk og sinnssyk; kort sagt en brikke av den gamle blokken. Deltok i de olympiske leker, og vant vognløpet selv om han var den eneste konkurrenten som falt av vognen sin. Angivelig spilte lyra mens Roma brant .. Han blir beskyldt for å skylde på Kristne for ilden og forfølgelse av dem etterpå, selv om det er lite eller ingen faktiske bevis for at han gjorde det. Tacitus nevner at Nero forfulgte 'kristne' eller 'chrestianere' for brannen som syndebukk for å unngå skyld (fordi selv den tidligste overlevende teksten stammer fra det 11. århundre, er det uklart hva Tacitus skrev, og om han mente kristne eller noen annen gruppe ). Suetonius sier at Nero straffet etterfølgerne av Chrestus fordi de ble 'gitt til en ny og ondskapsfull overtro', samtidig som de ikke koblet dem til ilden, og igjen ikke var tydelige på at han henviste til faktiske tilhengere av Jesus Kristus eller en annen sekt.

Det hevdes at Nero har matet kristne til løver, noe som er lite sannsynlig, ettersom Colosseum ikke engang var bygget enda; halshogging ville vært en mer vanlig skjebne, som med St. Paul av Tarsus , selv om lavtstående kriminelle ble matet til dyr i det 2. århundre e.Kr. Det sies også at han brukte korsfestede kristne dekket i tonehøyde som lamper i hagen sin (etter å ha tent dem), noe som er fargerikt, men muligens ikke nøyaktig. Debatten om hvilken rolle Nero spilte i forfølgelsen av de første kristne er ganske stor. Fortsatt, gitt mangel på samtidskilder fra perioden med Neros regjeringstid, og en tendens til at kristne hevder forfølgelse ved alle mulige anledninger , det er ... mildt sagt problematisk. De fleste beretninger om Neros forfølgelser stammer fra historiene fra det 4. århundre til to kristne forfattere, Lactantius og Eusebius, så de er verken nøytrale eller øyenvitner. Men gitt noen av hans andre handlinger, for eksempel å drepe sin kone slik at han kunne gifte seg med en annen kvinne som han senere har slått i hjel mens hun var gravid med barnet sitt, er det ikke vanskelig å gjette at han var i stand til alvorlig brutalitet, noe som gjorde det er lett å forestille seg at han faktisk gjør tingene han ofte blir beskyldt for.

En handling av Nero som begge var tåpelig dumoggodt dokumentert var hansskattpolitikk motHellas, da han etter en hyggelig tur til den hvor han ble mottatt (man antar) med stor smiger og pomp, bestemte seg for å betale tilbake grekernes gjestfrihet ved å unnskylde dem - som i,hele landet--fra å betale keiserlige skatter. Dette ville være et farlig, dumt trekk selv for en keiser somskattemessig ansvarligsom Tiberius. For en forbruk som Nero var det politisk selvmord. Den katastrofale romerske brannen som fulgte dette påbudet, og de enorme kostnadene ved å gjenoppbygge byen, nødvendiggjorde alvorlige økninger i beskatningen overalt ellers i imperiet, noe som skadet Neros popularitet overalt enn Hellas; en farlig situasjon, siden Neros hovedstad ikke var detiHellas.

Han fikk også moren knivstukket etter et bisarrt forsøk på å drepe henne med en dødsbåt. Bokstavelig talt en dødsbåt. Han hadde en håndlangermann'en sammenleggbar båt'som da ville bli forliset. Mislyktes. Mens Nero på ingen måte var en god hersker, må vi erkjenne at hangjordeklarer å pisse av de to gruppene med mennesker som mest sannsynlig har overlevd skriftlige verk til i dag: kristne og den gamle senatoriske eliten. Det er fullt mulig at andre grupper hadde et gunstigere syn på ham, men enten aldri kom seg til å skrive biografien om ham de planla, eller så skrev de noe, og den gikk rett og slett tapt over tid. En indikasjon på Neros popularitet utenfor de senatoriske / kristne gruppene av historieforfattere er at flere bedragere som hevder å være Nero dukket opp etter hans død. Hvis Nero var det universelt skjulte monsteret fra våre skrevne kilder, er det vanskelig å se hvorfor noen vil utgi seg for å være etter ham, eller hvordan dette vil hjelpe dem å få kontroll over Romerriket. Men det er en mulig grunn, da han ofte laget lover som gledet underklassen, og det er sannsynligvis grunnen til at han var så populær blant dem (og upopulær blant overklassen). Det er veldig mulig og sannsynlig at dette var det han ønsket, og han ble kritisert for å være besatt av det. Det virker som om han begynte greit, men den siste delen av regelen hans er hvor han begynte å gå litt nedoverbakke. Og mens han faktisk gjorde mye for å hjelpe Roma etter at det brant, tappet hans innsats betydelig statens budsjett. Prosjektene var så massive at Roma ikke hadde de nødvendige pengene. Så, Nero devaluerte romersk valuta for første gang i imperiets historie. Åh, og husker hvordan han spilte en stor rolle i å gjenoppbygge Roma etter brannen? Han hadde en 30 meter høy statue av seg selv, Kolossen av Nero, konstruert av bronse. De fleste historikere er enige om at navnet på Colosseum ble hentet fra det. Så mens Nero var populær blant de lavere klassene, mislikte senatet ham for å være veldig overdreven.

Etter Julio-Claudians

Etter Nero var det en hel mengde mindre keisere, noen regjerte i bare måneder. Vespasian (69-79) påførte en urinavgift, som faktisk tok pissen. Det må imidlertid sies at dette var fornuftig; urin fra offentlige latriner ble samlet fordi, før oppfinnelsen av såpe, den eneste måten å vaske klær var med ammoniakk, noe som betydde at de måtte finne en ureakilde for å bli til ammoniakk, så ... ja. Romerne brukte urin for å vaske klærne. Han og sønnen Titus ledet også byggingen av Colosseum og ødeleggelsen av det andre tempelet i Jerusalem, noe som forårsaket det jødiske eksil, hvis forgreninger fremdeles er et viktig spørsmål, nesten 2000 år senere. Titus har en av de beste historiene til enhver romersk keiser blant gamle historikere, kjent for sin raushet. Viktige hendelser i løpet av hans korte styre inkluderer fullføringen av Colosseum, utbruddet av Vesuv og en annen brann i Roma som ødela flere viktige bygninger, inkludert det opprinnelige Pantheon, som han tok store mengder penger fra den keiserlige statskassen for personlig å kompensere ofrene for. av katastrofene. Han blir fordømt i jødisk minne som 'Titus the Wicked' for sin tidligere rolle i ødeleggelsen av det andre tempelet. Domitian var en grusom paranoiac som beordret massearrestasjoner av alle som mistenkes for forræderi og likte å stikke fluer med pennen sin.

De fem gode keiserne

Etter alle disse andre hadde romerne krav på en stor pause. Og de fikk det i form av Nerva-Antonine-dynastiet, kalt 'The Five Good Emperors' avNiccolo Machiavellisom overraskende mislikte tyranner.

  • Nerva (96-98) Avkriminalisert forræderi og løslatt politiske fanger arrestert under Domitian.
  • Trajan (98-117) utvidet imperiet til det største.
  • Hadrian(117-138) var kjent for seg vegg over hele Storbritannia.
  • Antoninus Pius (138-163) førte til juridisk reform, forbød henrettelse av barn under fjorten år og introduserte ulike menneskerettighetsbaserte politikker for Roma.
  • Marcus Aurelius (161-180) skrevMeditasjoner,betraktet som et klassisk verk på Stoicisme .

standard

Noe er sjokkert Commodus. Kanskje det var å få nesen slått av.

Så gikk ting nedover igjen. Commodus (177-192) var medkeiser sammen med faren i tre år; han er den iGladiatorselv om han, i motsetning til i filmen, aldri sto i fare for ikke å være arving, og heller ikke drepte han faren sin. Han trodde han var Hercules 'reinkarnasjon og likte å kle seg ut som ham og dryss gullstøv i håret. Kjempet i Colosseum mot Russell Crowe trente gladiatorer og vant, selv om de fikk dem til å kjempe med tresverd mens han brukte metall, kan det ha hjulpet. Hadde folk matet løvene for å ha buktet ham og fått en tjener brent i hjel for å gjøre badet for kaldt. Omdøpt Roma, Empire, hele Praetorian Guard og forskjellige gater etter seg, noe som gjorde livet virkelig forvirrende. Devalued romersk mynt mens du hever skatten. Massefattigdom raste over hele Roma som et resultat. Han ble til slutt kvalt i hjel i badet av sin brytepartner, Narcissus. Likevel, i løpet av hans regjeringstid, er han kreditert for å ha avsluttet Pax Romana (eller Pax Commodiana som det var kjent i løpet av hans tid). År senere, og det eneste som er oppkalt etter ham er kommoden. Romerne hadde onde keisere (Caligula, Nero) og idiotkeisere (Vespasian), men inntil Commodus kom, hadde de aldri hatt en ond idiot før.

Flere Severans, en krise og Diocles

Commodus-drapet startet 'Year of Five Emperors' - hvis du gjettet at fire av disse keiserne ble myrdet, så har du vært oppmerksom. Til slutt tok en general ved navn Septimius Severus kontrollen. Han blir generelt sett på som en god hersker og en utmerket general, ettersom hans prestasjoner inkluderte å beseire Romas gamle fiende, Parthian Persia, i en krig om kontroll over Mesopotamia. Under Severus nådde imperiet sitt største territoriale omfang. Til syvende og sist var hans styre imidlertid basert på en utvidet og lojal (les: godt bestukket) hær, som han oppnådde ved å nedbryte Romas valuta to ganger. Dette ville bli viktig senere. . Da han døde, tok sønnene kontrollen, og begynte dermed 'Severan-dynastiet'.

Solrik gutt.

Marcus Aurelius Antoninus Augustus, bedre kjent som Elagabalus (eller Heliogabalus), som prøvde å 'Caligula' utenfor Caligula, var medlem av dette dynastiet. Han var en ikke særlig søt transvestitt som ble keiser i en alder av fjorten år og trodde seg å være guddommelig androgyn - han tok til og med navnet Elagabalus siden det var navnet på en uklar solgud fordi han vel trodde han var en solgud. Han var imidlertid bare kjent som Elagabalus etter hans død. Han var ganske beryktet for å katapultere giftige slanger på sitt eget folk. Hvis du vant en loddpremie, ga han deg esker med bier, døde hunder og fluer. Husgester ble presentert med steinhardt brød da de ble invitert til middag i palasset hans, og moroa stoppet ikke der: de fant en løve på soverommet deres. Han brukte barnes innvoller for å lese fremtiden. Elagabalus ble til slutt myrdet i en alder av atten av (hvem ellers?) Pretorianerne da han gjorde palasset til et bordell (med seg selv som prostituert). Imidlertid gjorde Caligula det først og slapp unna med det den gangen (kanskje fordi Caligula selv ikke var prostituert).

Elagabalus etterfølger, hans populære fetter Alexander, hadde et overraskende hyggelig styre, men ble på typisk romersk måte myrdet - soldatene hans angrep ham for å prøve å forhandle med noen tyske stammer i stedet for å starte en ny krig mot dem. Hans død innledet en kaotisk periode kjent som 'Det tredje århundres krise'. Krisen var omtrent femti år med borgerkrig og slaktet keisere og keiser-wannabes. Store biter av imperiet brøt ut og ble deres egne uavhengige imperier, mens tyske stammer invaderte og sprang vill. I løpet av denne perioden var keiserne vanligvis generaler med liten politisk erfaring, ofte vanlige som hadde steget seg gjennom rekkene. Senere i krisen var noen av disse generelle keiserne i stand til å ta tilbake de utbrytende imperiene, sakte å dele imperiet sammen igjen, og deretter tok en fyr ved navn Diocles makten. Han omdøpte seg selv til Diocletian, og gjorde slutt på de gamle måtene - ikke lenger var den romerske keiseren teknisk ansvarlig overfor senatet; han hadde offisielt blitt en despot med absolutt makt. Den gamle fyrstedømmene (fra det latinske ordetStatsledereller 'First Citizen') viket for Dominere (fra ordet for 'herre'). Diocletian eksperimenterte også med å dele opp imperiet i mindre, mer håndterbare biter, men med seg selv fortsatt til slutt ansvarlig. Etter hvert ble Diocletian gammel og syk og ble den første keiseren som trakk seg - det stemmer! Ikke alle keisere ble drept!

Og resten...

Konstantin finner Jesus og verden vil aldri bli den samme igjen.

En rekke mindre figurer følger til vi kommer tilKonstantin jeg(306-337), kalt Konstantin den store av mange. Han legaliserte kristendommen, innkalte Council of Nicaea , og fikk henrettet sin kone og sønn, da han trodde de var seksuelt aktive med hverandre. Etter ham kom flere mindre keisere så vel som Julian, som prøvde å presse Roma tilbake til hedenskap (bryr seg om å gjette hvordan hans innsats ble belønnet?). Theodosius I (379-395) gjorde kristendommen til statsreligion. Etter Theodosius delte imperiet seg voldsomt og permanent (etter å ha blitt seksjonert før Konstantin) i to, og Vesten falt snart til gjentatte invasjoner mens Østen fortsatte.

Det var noen lyspunkter. I det sjette århundre e.Kr. prøvde den østlige keiseren Justinian å gjenerobre det vestlige imperiet, men bortsett fra å ta tilbake Italia og deler av Nord-Afrika, mislyktes det stort sett. Han omskrev romerske lover, som ga grunnlaget for de fleste av moderne Europas lover. Han regjerte også gjennom en av de versteplageri menneskets historie, samt massive opptøyer forårsaket av uregjerlige sportsfans. Hans kone og medregistrant, Theodora, var en av de mer interessante figurene fra antikken: hun var en tidligere 'skuespillerinne' i en tid da teatre i utgangspunktet var strippeklubber, tjue år Justinians junior og eksepsjonelt politisk kunnskapsrike. Justinian gjorde henne til sin medhersker og tildelte ordet sin juridiske vekt som sin egen, og ga dermed imperiet tode factosuverene. Heraclius byttet det offisielle språket fra latin til gresk, siden nesten alle snakket gresk uansett, og til slutt beseiret han Romas gamle fiendePersia- akkurat i tide for tilhengere av den splitter nye religionen som heter islam å komme med og erobre Midtøsten. Øst-imperiet haltet deretter mer eller mindre sammen (de gamle mote til borgerkrig og myrdede keisere gikk aldri ut av stil) til 1453 da det falt tilOttomanske tyrker, endelig slutt på Romerriket.

Facebook   twitter