• Hoved
  • Nyheter
  • For de fleste amerikanske arbeidstakere har reallønnen knapt kommet i tiår

For de fleste amerikanske arbeidstakere har reallønnen knapt kommet i tiår

På forsiden av dette burde det være tunge tider for amerikanske arbeidere. USAs arbeidsledighet er like lav som den har vært i nesten to tiår (3,9% i juli), og landets private arbeidsgivere har lagt til jobber i 101 strake måneder - 19,5 millioner siden den store nedgangstid-relaterte kuttene endelig avtok tidlig på 2010, og 1,5 millioner like siden begynnelsen av året.

Men til tross for det sterke arbeidsmarkedet har lønnsveksten forsinket økonomernes forventninger. Til tross for noen oppturer de siste tiårene, har dagens reelle gjennomsnittslønn (det vil si lønn etter inflasjon) omtrent den samme kjøpekraften som den gjorde for 40 år siden. Og hvilke lønnsgevinster det har vært, har for det meste rant til det høyest betalte nivået av arbeidere.

AmerikanereFrakoblingen mellom arbeidsmarkedet og arbeidstakernes lønnsslipp har drevet mye av den nylige aktivismen i stater og byer rundt å øke minstelønnene, og det har også blitt en faktor i minst noen av årets kongresskampanjer.

Gjennomsnittlig timeinntekt for arbeidstakere i privat sektor i juli var $ 22,65, en økning på 3 cent fra juni og 2,7% over gjennomsnittslønnen fra året før, ifølge data fra Federal Bureau of Labor Statistics. Det er i tråd med gjennomsnittlig lønnsvekst de siste fem årene: Veksten i forhold til året har stort sett vært mellom 2% og 3% siden begynnelsen av 2013. Men i årene like før den økonomiske sammenbrudd 2007-08, gjennomsnittlig timelønn økte ofte med rundt 4% fra året før. Og i løpet av de høye inflasjonsårene på 1970-tallet og begynnelsen av 1980-tallet hoppet gjennomsnittlig lønn ofte på 7%, 8% eller til og med 9% i forhold til året.

Etter å ha justert for inflasjonen, har dagens gjennomsnittlige timelønn imidlertid omtrent den samme kjøpekraften som den gjorde i 1978, etter et langt skred på 1980- og begynnelsen av 1990-tallet og humpete, inkonsekvent vekst siden den gang. Faktisk toppet den gjennomsnittlige timelønnen i reelle termer mer enn 45 år siden: $ 4,03-timen som ble registrert i januar 1973 hadde samme kjøpekraft som $ 23,68 ville i dag.

Et lignende tiltak - den “vanlige ukentlige inntekten” til sysselsatte, heltids- og lønnsarbeidere - forteller omtrent den samme historien, om enn over en kortere tidsperiode. I sesongjusterte nåværende dollar steg median vanlig ukentlig inntekt fra $ 232 i første kvartal 1979 (da dataserien startet) til $ 879 i andre kvartal i år, noe som kan høres ut som mye. Men i reelle, inflasjonsjusterte termer, har medianen knapt kommet ut over den perioden: At $ 232 i 1979 hadde samme kjøpekraft som $ 840 i dagens dollar.



Lønnsøkningen i USA stiger til topplønneneI mellomtiden har lønnsgevinster i stor grad gått til de høyest inntektene. Siden 2000 har vanlige ukelønninger steget 3% (i reelle termer) blant arbeidere i den laveste tidelen av inntektsfordelingen og 4,3% blant det laveste kvartalet. Men blant folk i den øverste tidelen av fordelingen har reallønningene steget kumulative med 15,7% til $ 2112 i uken - nesten fem ganger den vanlige ukentlige inntekten på den nederste tidelen ($ 426).

Kontantpenger er ikke den eneste måten arbeidstakere får kompensasjon på, selvfølgelig - helseforsikring, pensjonskontobidrag, refusjon av undervisning, transittilskudd og andre fordeler kan alle være en del av pakken. Men lønn er den største (ca. 70%, ifølge Bureau of Labor Statistics) og den mest synlige komponenten av ansattes kompensasjon.

Ytelseskostnadene har steget raskere enn lønningene de siste åreneLønnsstagnasjon har vært gjenstand for mye økonomisk analyse og kommentar, men det er forutsigbart at det er liten enighet om hva som forårsaker det (eller om BLS-dataene fanger opp tilstrekkelig hva som skjer). En teori er at økende stønadskostnader - spesielt arbeidsgiverforsynt helseforsikring - kan begrense arbeidsgivernes evne eller vilje til å øke kontantlønn. I henhold til BLS-genererte kompensasjonskostindekser har de totale ytelseskostnadene for alle sivile arbeidere steget inflasjonsjustert 22,5% siden 2001 (da dataserien startet), mot 5,3% for lønnskostnader.

Andre faktorer som er blitt foreslått inkluderer den fortsatte nedgangen i fagforeninger; forsinket utdanning i forhold til andre land; ikke-konkurrerende klausuler og andre restriksjoner på jobbbytte; et stort utvalg av potensielle arbeidere som er utenfor den formelt definerte arbeidsstyrken, verken ansatt eller søker arbeid; og brede sysselsettingsnedganger i industri- og produksjonssektoren og et påfølgende skifte mot jobbvekst i lavtlønnede næringer.

Treg og ujevn lønnsvekst har blitt nevnt som en nøkkelfaktor bak utvidende inntektsulikhet i USA. En nylig rapport fra Pew Research Center, basert på en analyse av husholdningsinntektsdata fra Census Bureau, fant at i 2016 tjente amerikanere i den øverste tidelen av inntektsfordelingen 8,7 ganger så mye som amerikanerne i den nederste tidelen ($ 109 578 mot $ 12 523). I 1970, da analyseperioden begynte, tjente den øverste tidelen 6,9 ganger så mye som den nederste tidelen ($ 63,512 mot $ 9,212).

Merk: Dette er en oppdatering av et innlegg som opprinnelig ble publisert 9. oktober 2014.

Facebook   twitter