Er Gud død? Nei, men troen har avtatt noe

Kreditt: Tid

For femti år siden denne måneden publiserte Time et av sine mest berømte og kontroversielle forsider. Sprutet med fet rødt trykk over svart bakgrunn var et kort, enkelt og likevel intenst provoserende spørsmål: 'Er Gud død'?

Uten å gi et definitivt svar, syntes forfatterne av stykket, datert 8. april 1966, å antyde at ideen om en allmektig skaper i mange deler av verden kunne være på vei mot historiens søppelkasse. Selv i USA - hvor forfatterne erkjente at troen på Gud virket nesten universell - gikk mange kirker og seminarier sakte ut av den tradisjonelle forestillingen om det guddommelige til fordel for en Gud som var mer symbolsk enn ekte.

Men et halvt århundre etter at Time-artikkelen ble publisert første gang, viser en nylig undersøkelse fra Pew Research Center at troen på Gud er sterk i USA. Faktisk, ifølge vår Religious Landscape Study fra 2014, sier nesten ni av ti amerikanske voksne at de tror på Gud eller en universell ånd.

Avtagende andel amerikanere uttrykker absolutt viss tro på GudFor å være sikker har andelen mennesker i USA som sier at de tror på den Allmektige, falt noe nylig, fra 92% i 2007 (da senterets første Religious Landscape Study ble utgitt) til 89% i 2014. Og blant de yngste voksne spurte (født mellom 1990 og 1996), er andelen troende 80%.

De siste årene har det også vært mindre tilbakegang i andre tiltak for religiøs forpliktelse. Mellom 2007 og 2014 har for eksempel andelen amerikanere som sier at de går i kirken eller et annet bedehus minst en gang i uken, falt fra 39% til 36%. I samme periode har andelen amerikanere som sier de ber daglig også sunket 3 prosentpoeng, fra 58% til 55%.

Kanskje mer påfallende, har antallet mennesker som ikke lenger anser seg å være en del av noen religiøs trosretning eller tradisjon økt dramatisk de siste tiårene. Mellom 2007 og 2014 hoppet for eksempel andelen amerikanere som ikke er tilknyttet religiøst fra omtrent 16% til nesten 23% av den voksne befolkningen. Imidlertid er det også viktig å påpeke at et flertall av disse 'noner' (61%) fortsatt sier at de tror på Gud eller en universell ånd.



Som en del av argumentet om at teismen kan begynne å avta dramatisk (selv i USA), antydet 1966-artikkelen at behovet for mennesket å tilbe en allmektig skaper vil forsvinne når vitenskapen i økende grad forklarer mysteriene i universet, og som kunnskap og teknologi beskytter oss mot sykdom, sult og livets andre harde virkeligheter. Faktisk uttalte Time-artikkelen at 'troen på Gud overlevde vitenskapelig angrep bare da kirker kom til å innse at det religiøse språket i Bibelen er ...' poesi-pluss, snarere enn vitenskap-minus '.'

Men den nylige meningsmålingen fra Pew Research Center antyder at rundt syv-i-ti (68%) amerikanske voksne ikke så en konflikt mellom vitenskap og deres egen religiøse tro. Og for de som ser et sammenstøt, har religion ofte forrang. Tenk for eksempel på publikums synspunkter på evolusjonsteorien som skissert av den britiske naturforskeren Charles Darwin for mer enn 150 år siden. Mens et overveldende flertall av forskere aksepterer darwinistisk evolusjon gjennom naturlig utvalg, er det bare en tredjedel av amerikanske voksne (33%) som gjør det. Omtrent seks av ti amerikanere (inkludert kreasjonister og de som tror at livet har utviklet seg over tid gjennom en prosess ledet av et høyeste vesen) ser en aktiv og kreativ høyere makt bak opprinnelsen og utviklingen av menneskelivet.

Så selv om USA kan være litt mindre religiøst nå enn tidligere, har religionens plass i nasjonens kollektive bevissthet holdt seg sterk - absolutt mye sterkere enn forfatterne av Time-artikkelen, og de fleste ekspertene de siterte, så ut til å forutsi.

Facebook   twitter